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  • 24Sep

    Neues Land, neues Glück!

    Ja, nun sind wir schon seit 5 Tagen in Cambodia!

    Gleich beim Grenzübergang Aranya Prathet (Thailand) - Poipet (Cambodia), wird einem der krasse Unterschied zwischen Thailand und Cambodia vor Augen geführt. Die geteerte Straße hört direkt an der Grenze auf und dann erwartet einen viel Schlamm und eine riesige Schar von Menschen!

    Wir wurden gleich in die Obhut eines Lehrers genommen, der uns mit seinem hervorragenden Englisch mit allen notwendigen Infos zur Grenzüberquerung und Transfers nach Siem Rep versorgte. Er erhofft sich an den Touristenströmen einen Mehrverdienst durch seinen Service. Heftig! Es ist echt immer wieder erschreckend zu sehen, dass es bei so wichtigen staatlichen Insitutionen wie den Schulen so unterbezahlte Jobs gibt, dass die Leute lieber auf der Straße Touristen anschnacken…

    Zusammen mit zwei Amerikanerinnen sind wir dann zusammen im Taxi nach Siem Reap, dem Ausgangsort zu den Tempelanlagen von Angkor Wat gefahren. Wir waren wirklich positiv überrascht von dem Zustand der Straße, die noch vor 20 Jahren, als die schlechteste Straße der Welt galt !!! Man braucht zwar für die 168 km 4-8 Stunden, aber hat bei diesem Tempo auch genug Zeit sich ausgiebigst die wunderschöne Natur anzusehen!

    Der Backpacker von heute
    Es ist immer wieder unglaublich zu sehen, mit welchem Equipment der „Backpacker von heute“ unterwegs ist. Nicht nur das jeder die fettesten Spiegel-Reflex-Digitalkamera, das neueste Ipod-Modell, das kleinste, kompakteste und ultraleichteste Notebook inkl. Headset und Webcam dabei hat, um täglich die Fotos in die verschiedendsten Flickr, Picasa, MySpace, Facebook oder sonstige eigene Blog-Accounts einzufügen. Nein, auf dieser Fahrt hatte unsere Mitreisende sogar ein GPS Gerät dabei, damit sie sämtliche Ihrer Videokameraaufnahmen (Marke: Schulterkamera) „geotaggen“ (will heißen, mit ortspezifischen Koordinatendaten versehen) kann, damit sie später noch alles genau zuordnen kann…

    „im Graben“
    Witzig bei der Fahrt war dann zu sehen, dass hier in Cambodia zwar “Rechtsverkehr” herrscht, das Lenkrad, aber ebenfalls auf der rechten Seite, also im Straßengraben ist… Das gestaltet sich natürlich besonders beim Überholen natürlich äußerst unpraktisch, weil man immer erst ganz auf die Mitte der Fahrbahn muss, um abzuchecken, ob der Weg frei ist…

    Angkor Wat
    Wir haben uns also den 7 Tages-Pass geholt um auch ja genug Zeit in Angkor Wat (khmer: Angkor: Stadt, Wat: Tempelanlage), der größten und bekanntesten Tempelanlage zu haben. Und nach zwei Tagen sind wir wirklich froh, dass wir noch 5 weitere Radfahr- Erkundungstage vor uns haben.

    Die Tempel bzw. die ganze Anlage ist traumhaft und es ist nur allzugut nachzuvollziehen, dass Angkor Wat als nationales Symbol, das repräsentativ für die Khmerkultur und das heutige kambodschanische Volk steht, fungiert.

    Auf der Nationalflagge, den Geldscheinen etc. befindet sich daher eine Abbildung. Selbst in der Zeit des Regimes der Roten Khmer war eine goldene Silhouette des Tempels Teil der kambodschanischen Flagge.

    „Good Luck for you“
    Das hier in dem angrenzenden Ort Siem Reap, die Hotels wie Pilze aus dem Boden sprießen, stört hier irgendwie gar nicht, denn die Stadt hat bei alldem irgendwie ihren Charme erhalten (auch wenn wir nicht wissen, wie es vor dem Touristenanstrom hier aussah) und vor allem haben sich die Menschen hier eindeutig ihre Herzlichkeit und Freundlichkeit bewahrt.

    Nach fast 12 Monaten Reisen setzt (natürlich) auch bei uns eine gewisse „Müdigkeit“ ein, so dass wir vielleicht nicht mehr allem und jedem Neuen sofort mit dem größten Interesse entgegetreten, wie dass am Anfang unserer Reise der Fall war. Aber die Menschen hier sind einfach unglaublich! In der ganzen Stadt herrscht eine sowas von nette, herzliche, offene und lebensfrohe Stimmung, dass man sich schon ganz komisch anstellen muss, wenn man sich davon nicht anstecken lässt. Wirklich von allen Ecken hört man Gelächter und sieht und hört diverse Touristen mit Einheimischen schnacken. Man muss ganz ehrlich sagen, dies ist bislang das Land, wo am meisten und am besten English gesprochen wird!

    Ob das nun die zahlreichen Rikshawfahrer (hier sehen die so aus, dass ein kleiner Anhänger mit einer überdachten Sitzbank von einem Moped gezogen wird), das Restaurantpersonal, die Wasserflaschenverkäufer an den Tempeln oder die zahlreichen kleinen Kinder sind, die mit einem schnacken wollen… alle sprechen super englisch und sind immer daran interessiert ein Gespräch mit einem zu führen!

    Man hat sogar das Gefühl, dass die Verkäufer eher mit einem reden wollen und nur der zu verkaufende Gegenstand das Mittel zum „Ins Gespräch Kommen“ ist! Ein einfaches „nein“ reicht aus und man wird nicht weiter beschwatzt und das Gespräch geht nett weiter…

    Man stelle sich das in Deutschland oder sonstwo in Europa bzw. der „westlichen Welt“ vor: alle lächeln sich zu, schnacken kurz und am Ende lacht man zusammen oder wünscht sich gegenseitig alles Gute und viel Glück !! (…) Leider nur schwer vorstellbar, und vielleicht gerade deswegen genießen wir es gerade so unheimlich hier zu sein und uns von dieser positiven Stimmung mitreißen zu lassen…

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  • 19Sep

    Sawasdee KaBack to Thailand

    Sawasdee Ka!
    Am 27. August haben wir Laos über die 30 Millionen US-Dollar teure Freundschaftsbrücke nach Thailand verlassen. Diese Brücke wurde übrigens von der australischen Regierung als Entwicklungshilfe bereitgestellt!

    Schon das einfache und kostenfreie Handling der Thailändischen Visa (man füllt eine Einreise Karte aus, bekommt einen Stempel in den Pass und kann sich 30 Tage in Thailand als Tourist aufhalten) zeigt uns wieder wie einfach und bequem das Reisen in Thailand ist.

    Niemand versucht hier uns irgendwelche Extra-Dollars für fiktive Services aus der Tasche zu locken… und alle Menschen lächeln uns zu! Juhuu, es fühlt sich großartig an, wieder in Thailand zu sein.

    Als wir dann auch noch ein Guesthouse in Nong Khai mit einem herrlichen Garten mit Blick auf den Mekong finden, in dem es auch noch einen Internetanschluss gibt, ist alles perfekt! Vor allem weil Mattheo (ein italienischer Australier oder australischer Italiener!?) sich zu uns gesellt und auf der Gitarre für seinen Auftritt in der angrenzenden „Floating Bar“ übt! Yes, er hat eine großartige Stimme und spielt unser ganzes Lieblingsliederrepertoire von Pearl Jam (Wishlist) über Eddie Vedder (Society) und Tracy Chapman (Subcity) bis hin zu The Verve (Drugs don’t work..).

    Einer dieser großartigen Momente, in denen ALLES stimmt und es wirklich NICHTS zu meckern gibt…

    Sculpture Park
    Die wohl bekannteste Attraktion in Nong Khai ist wohl ein Sculpture Park, in dem ein laotischer Künstler seine ganz eigene Sichtweise der hinduistischen und buddhistischen Götterwelt in riesigen Figuren dargestellt hat. Besonders beeindruckend ist die Darstellung des „Circle of Life“, bei der am Ende eine Statue mit einem Pfeil und Bogen steht und es verschiedene Interpretationen zu dieser Figur gibt: in jedem Fall soll sie uns daran erinnern, dass wir in Achtung vor unseren Schöpfern (Eltern & Gott bzw. Buddha) leben sollen und wir nur aus dem ewigen Kreis der Wiedergeburten austreten können, wenn wir unser Leben nach der buddhistischen Lebensweise ausrichten…

    Ein weiterer „verrückter“ Teil des Parks ist dann ein Gebäude, in dem der mumifizierte Körper des Park-Erschaffers unter einer Glasglocke liegt, damit jeder ihn sich angucken kann…Irgendwie echt spooky!
    Dort spricht uns dann auch noch ein uralter Opa an und lässt uns noch mal seine Interpretation über den Park und den „Circle of Life“ wissen, bevor er witzigerweise nach unseren Postadressen fragt. Er sei zwar zu alt für das Internet, aber er kann noch gut schreiben und bekommt selber sehr gerne Briefe und würde gerne eine Brieffreundschaft mit uns aufbauen…Herrlich! Es hat ihn auch nicht weiter gestört, dass wir erst in ca. 1 Jahr wieder in Deutschland sind. „Wenn die Zeit dafür gekommen ist, werden wir seinen Brief lesen und können ihm dann ja zurück schreiben!“… wie gesagt echt spooky. Vor allem mit „The Artist’s Mummy“ im Hintergrund…

    Die Verhängnisvolle Kochshow
    Bei unserem 2. Besuch in Thailand ist dann auf einmal die instabile politische Lage ganz plötzlich in kürzester Zeit so aus den Fugen geraten, dass es fast so ausgesehen hat, als würde es zu Thailands 17. (!!!) Militärcoup seit 1932 kommen.

    Erst im Jahre 2006 wurde der damalige thailändische Premier Thaksin Shinawatra aus dem Amt gemobbt und nach einer Auslandsreise konnte er nicht wieder nach Thailand einreisen, weil dort das Militär „putschte“…

    Und nun knappe 2 Jahre später gab es wieder verschiedene Mobbingversuche, die hauptsächlich von Thailands 6 reichsten Familien unterstützt wurden. Es kam zu Besetzungen der Regierungsgebäuden und zu Straßenschlachten in Bangkok, worauf der Premier Samak Sundaravej den Ausnahmezustand verhängte. Es gab landesweite Streiks, die Bahn fuhr tagelang gar nicht und mehrere Flughäfen (darunter auch die Touristen-Flughäfen: Phuket & Krabi) waren teilweise geschlossen. In den Zeitungen hier wurde fast schon von Anarchie gesprochen…

    Die außerparlamentarische Opposition, die sogenannte „Volksallianz für Demokratie“ (PAD) forderte den Premier Samak bereits seit Mai auf zurückzutreten.

    Das Verfassungsgericht sollte schließlich prüfen, ob die Regierungspartei verboten werden solle und Samak aus seinem Amt enthoben werden müsse!

    Wir waren äußerst gespannt solch drastische Wendung aus nächster Nähe mit zu verfolgen! Und tatsächlich kam es dann zu der Amtsenthebung des Premiers!

    Und das, weil der Premier während seiner Amtszeit mehrere bezahlte Gastauftritte als Fernsehkoch hatte! Unglaublich, aber wahr!

    Die neun Verfassungsrichter urteilten einstimmig, denn Nebeneinkünfte sind Mitgliedern der thailändischen Regierung verboten und somit habe sich der Premier Samak Sundaravej des Verfassungsbruchs schuldig gemacht.

    Innerhalb der kommenden 30 Tage muss Samak und auch die Angehörigen seines Kabinetts ihre Ämter (die sie erst vor acht Monaten angetreten hatten) niederlegen. Dennoch kann Samak sich erneut wählen lassen und seine „People’s Power Party“ (PPP), stärkste Kraft in der Regierung, hat ihm die volle Unterstützung dabei zugesichert.

    Allerdings droht die PAD sogar damit einen neuen Militärcoup zu provozieren, um ihre Ziele zu erreichen. Die jetzige Regierung soll nach ihren Vorstellungen politisch komplett von der Bildfläche verschwinden.

    Zwar wird ein Putsch von dem Armeechef Anupong Paochinda noch ausgeschlossen, aber Thailands Militär ist wohl bereits gespalten: Im Gegensatz zu Anupong hatte ein Chefberater der Streitkräfte mit einem weiteren Staatsstreich gedroht, falls sich die Turbulenzen nicht politisch lösen lassen würden.

    Unser Fazit
    Wir sind also froh, dass wir noch bevor es evtl tatsächlich alles noch schlimmer und möglicherweise noch skuriller kommt, über dem Landweg nach Laos ausreisen konnten. Die hier andauernden Unruhen zwischen Thailand und Cambodia, die sich um das Land auf dem ein bedeutsamer Tempel steht „streiten“, hatte sich in der letzten Zeit glücklicherweise wieder etwas beruhigt und so konnten wir sorglos in Cambodia einreisen…

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